Where to make friends on campus?

Author: Juri. A

Editor: Karen. W

Translator: Trang D.

 Where to make friends on campus?

We are well into the spring break, and after that is graduation time for many fourth-year students. In 2020 classes were offered online for the whole year, and in 2021 the class structure changed into a combination of online/ in-person and on-demand. Compared to previous years, the opportunities to interact with other people, which is one of the best parts of college life, were reduced greatly. Many may wonder, how the students who were enjoying lunchtime with their friends, greeted fellow students when passing by on campus, or approached in every class they took made friends at TIU? Yours truly, who is very reserved and only has a few friends in school, had short interviews with some students who are considered “masters in socializing” and have a lot of friends. To overcome the distance between humans resulting from the pandemic and to have a more fulfilling campus life, let’s take a look at how these students spend their time on TIU campus. Let’s take their strategies as hints to a better college experience!

【Hiraide Tamaki】

The first person I would like to introduce to you is Tamaki Hiraide, a third-year student in the Department of International Media Studies, International Relations major. When she walks around campus, she has such a wide network of friends that she often stops by to greet them. She says, “I’ve been able to build friendships since the new semester started. I am open to new opportunities, which allows me to actively challenge myself at any given time.”

When she was a freshman, she joined a cultural club on campus with the hopes of gaining a sense of belonging at TIU. During the club activities, she actively talked to people around her, regardless of whether they were her seniors or juniors, and asked questions about club activities, classes, or private matters as well. TIU has many clubs, such as sports clubs and culture clubs, which allow for students to meet one another and have joyful moments together.

In her second year, Tamaki was not able to participate in club activities as much as she wanted to due to COVID-19. However, in her third year, she participated in the COC Project, a tourism project aiming at reviving the city by planning events and implementing proposed plans. In the past, she knew a lot of senior students, but as the school years passed by and younger students turned into juniors, her acquaintances broadened and she was able to make connections with students of all years.

【Koki Yanagisawa】

The second person I would like to introduce is Koki Yanagisawa, a third-year student in the Department of English Communication, Language and Communication major. He is currently a member of TEDxTIU, a club where TIU students gather and organize TEDx events. Koki used to be an intern of the English Plaza team as well.

 He says, “I joined a community that interests me and provokes my desire to try different things, rather than just trying to make friends.” Back in the day when he usually drop by the Oregon Café inside the English Plaza, which is now temporarily closed due to COVID, he would ask international students, “What are you drinking? What did you do in class today?” In the beginning, he had a lot of small talk, but with the motivation of “challenging myself to have difficult conversations with international students,” he made great efforts to speak in high-level English at the Oregon Café with English-speaking students. This was an important part of his English learning process. As he engaged in more and more conversation with his peers, he found the people that he likes talking to and became friends with them. 

【Chiemi Magallanes】

The third and final person we’d like to introduce is Chiemi Magallanesu, a first-year student in the Department of English Communication, Language and Communication major, and a member of ESS. She has a lot of friends, with her attractive qualities such as friendliness, humor, and energy.

 In order to learn English, Magallanesu often joins the group of international students at the Student Plaza on TIU campus, even when she has never talked to them before, and has conversations with them.  Magayanesu says, “that’s how I expanded my network.” And according to her experience, “Her Instagram QR code is very useful in making new friends!”

 

Chiemi Magallanesu started using Instagram after entering university, and now she has more than 1,000 followers. She says that she has made many friends through Instagram connections and that she has been able to hang out with many TIU students in person. Whenever she has questions about any of her class, she usually asks anyone in the same class with her or her friends, and uses it as a chance to socialize.

[Conclusion] How to make friends at TIU:

The three students who were interviewed for this article had the following three points in common:

  • Joined a club or a community
  • Actively talked to others in their classes, clubs, or groups on campus
  • Acted on their own initiatives

From this, it is clear that people who have many friends do not just stand still and wait for others to come to them, but rather initiate the interactions and go to places where they can meet people. If you are in a place where there is little interaction or limited socializing opportunities, there will be fewer chances to make friends. There may be several people who can become good friends and have many things in common with you, but you just haven’t met them yet. It might be a good idea to step out of your comfort zone and to reach out to those future friends that you haven’t talked to yet!

Let’s all keep in mind how the aforementioned students have been spending their time at school, take the shot to make friends, and make the most out of your college life.

どこで友達を作ったの?

Author: Juri. A

Editor: Karen. W

どこで友達を作ったの?

 東京国際大学は春休みを迎え4年生は卒業の時期となりました。2020年の授業は1年を通してオンラインで開講され、2021年はオンデマンドを挟んだ授業構成でした。やはり例年に比べると、大学の醍醐味である「人との交流」の機会は格段に減少しました。そんな中、多くの友人と楽しそうに昼食をとったり、すれ違うたびに挨拶をしていたり、どの授業を受講しても声をかけられたりしている学生は、どのようにTIUで友人を作ってきたのでしょうか?少数精鋭の友人を持ち、且つ名前を忘れられやすいことで定評のある著者が、友人が多くキャンパス生活を交友の面で充実させている、いわゆる”リア充”学生にインタビューを行いました。3名の学生に快くインタビューを承諾していただきました。コロナ禍での孤独感に打ち勝ち、そしてより豊かなキャンパスライフを送るために、彼らの学内での立ち振る舞いや行動、生い立ちをヒントにしてください。

【平出玉城】

 最初にご紹介するのは、国際関係学部国際メディア学科3年生である平出玉城さんです。彼女は、キャンパスを歩くと挨拶をしながら前へ進まなくてはいけないほど人脈が広いです。そんな彼女は「アクティブに物事に挑戦していくフットワークの軽さで、新学期から友人関係を構築してこられた。」と言います。

 「入学したての1年生の時に部活に所属しました。TIUにはスポーツ系の部活動と文化系の部活動があるけど、とりあえず文化系のどこかに所属したい!」という気持ちから入部したそうです。部活動では、先輩・後輩関係なく、部活動や授業の疑問、またプライベートでの相談事など、積極的に周りの人に話しかけていたそうです。

 平出さんが2年生になった時はコロナの影響による自粛のため、思うように部活動が出来なかったそうです。
 しかし、3年生になった時にCOCプロジェクトという街を活性化する為のイベント考案や企画、また、実際に案を実行して地域を復興する観光プロジェクトに参加しました。当初は先輩の知り合いが多かったけれど、学年が上がり後輩が入ってきて知り合いの幅が広がり、縦の繋がりができたそうです。

【柳澤光輝】

 続いてご紹介するのは、言語コミュニケーション学部英語コミュニケーション学科3年生の柳澤光輝さんです。彼は現在「TEDxTIU」というTEDxイベントをTIUの学生が企画・運営する部活に所属しております。かつてはEnglish Plazaのスタッフとしても活動していました。

 彼は「友人を作る目的というより、色々なことに挑戦しようという気持ちから、自分の興味のあるコミュニティに参加した。」と言います。今はコロナの影響で閉鎖しているEnglish Plaza内の「オレゴンカフェ」に通っていた頃は、留学生に『何を飲んでいるの?』『今日の授業はなにしたの?』と積極的に話しかけました。初めの頃は、スモールトークが多かったそうですが、「留学生と難しい会話に挑戦していく」ということをモチベーションにして、「オレゴンカフェ」で英会話に挑んだそうです。これは、英語学習の一環でもありましたが、会話を交わすうちに気の合う人に出会い、そこから友人ができたそうです。 

【マガヤネスチエミ】

 最後にご紹介するのは、言語コミュニケーション学部英語コミュニティーゲーション学科1年生でESSに所属している、マガヤネスチエミ(以下マガと省略)さんです。彼女に友人が多いのは持ち前のフレンドリーさとユーモアさ、そして行動力に理由がありそうです。

 普段から英語学習のために、「スチューデントプラザ(学生ラウンジ)」にいる留学生の集団に突然参加し、よく会話をしているそうです。マガさんは「そこから人脈が広がった。」と言います。本人曰く「インスタグラムのQRコードを利用すると友達作りに効果的!」だそうです。

 大学に入学してからインスタグラムを始めたマガさんですが、今ではフォロワー数は1000人を超えているそうです。インスタグラムの繋がりから会話が始まり、実際に会って遊べる友人も多く出来たそうです。

社交的なマガさんは授業で疑問点があると、友人だけでなく、同じクラスの人であれば、誰でも交流も兼ねて聞くそうです。

【結論】TIUでの友達の作り方

 今回インタビューに応じてくれた上記3名の学生たちは、以下の3つの点で共通している事を行なっていました。

・部活やコミュニティに所属している

・人に積極的に話しかけている

・自発的に行動をしている

 この事から、友人が多い人は相手が来るのを待っているだけではなく自ら交流の場を作り、出会いがある環境に行くことで友人を作っているようです。交流の場が少ないと出会う人も少なくなります。本当に気が合う友人が学校にいるかもしれないのに、まだ会えてないだけかもしれません。まだ会えていない未来の友人に出会うために、なにか新しいことを始めてみるのがいいかもしれませんね!

 皆さんも、ぜひ今回紹介した3人の学生の大学での過ごし方を参考にしてコロナに負けず友人を作る機会を得て、学生生活を充実させましょう!